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【自由副刊】【王丹專欄】如何讓教育成為立國之本

2018/01/24 06:00

◎王丹

一個國家的立國之本,到底是什麼?這不僅是治國者必須面對的問題,也是一個國家的人民必須取得的共識。也許各個國家因為不同的歷史和現實條件,在不同的階段有不同的立國之本,但是回顧人類歷史的發展,真正能夠使一個國家長久持續繁榮的立國之本,應當是教育。畢竟,國家最終還是由人構成的,人的素質,就是國家的素質,而人的素質,在很大程度上,是教育要去處理的問題。這些大道理,其實無須過多強調,說起來很多人內心都是贊同的,真正的問題在於,要如何讓教育成為立國之本?芬蘭就是一個很好的例子。

芬蘭是一個很小的國家,人口總數僅五百萬左右,遠遠少於台灣。但是,世界經濟論壇撰寫的2014至2015年全球競爭力報告中,在高等教育和培訓以及創造力指數上,芬蘭名列第一。芬蘭是怎麼做到的?

資源的投入當然是重要的。芬蘭對教育的投入分別占GDP和政府開支的百分之六和百分之十以上,政府對公民的教育開支年人均在兩千三百歐元以上。這當然是相當高的比例,但是也並不是多麼地突出。台灣最近幾年的教育經費占GDP的比例也都在百分之五至六之間。可是為什麼台灣在高等教育上的表現遠遠不如荷蘭呢?可見資源投入也並不是最重要的教育發展動力。

在我看來,正確的教育理念,以及基於這樣的理念對教育機制的設計,比單純的資金投入重要得多。2009年芬蘭議會通過了《2009新大學法案》,規定,自2010年1月開始,所有芬蘭大學脫離政府公務體系,成為獨立法人。學校機構由校董會,校長和執委會組成,三者責任不同,權力互相制約。校董會由執委會選出,是最高行政機構,負責財務預算,學校發展等事項,校長由校董會任命,負責學校的日常事務。執委會由教授,講師,研究人員和學生組成,負責學術事務。每個職務都有任期。法案從法律上保證了大學的學術地位獨立,不受政府和其他行政機構干預。反觀台灣,高等教育的主幹仍然是國立大學,台大,清大等校長的任命,雖然由學校的遴選委員會選舉產生,但是遴選委員會的成員中有很大比例是校外人員,包括企業界人士,選舉結果還要有教育部審核通過才能確認,這樣的選舉過程,怎不令人對校長的獨立性產生懷疑。台大林聰敏、劉靜怡兩位資深教授對新任校長管中閔的當選資格的質疑,就是這樣的高等教育機制的結果。

此外,教育到底是培養精英,還是普惠全體國民,也是重要的政策選擇。在芬蘭的教育理念中,教育是培養文明公民的途徑,教育面前人人平等,教育不是為了為精英服務,好學校不是只為好學生準備的,所以,芬蘭教育從學前開始直到高等教育(至博士生)階段,全部免費,全部由政府財政負擔。除不收取學費外,九年義務教育期間,政府免費提供午餐和書本費;高等教育期間,政府提供食宿補貼和低息學生貸款。芬蘭教委會資深顧問Reijo Laukkanen指出:「芬蘭是一個公平社會,而日本和韓國則是高度競爭的社會——如果你不能比鄰居做得更好,父母會花錢讓你上補習班。在芬蘭,比你的鄰居表現出色顯得不是很重要,每個人都達到平均水平,當然這個平均水平相當高。」在我看來,這一原則是芬蘭在教育方面取得出人意料的成功的重要原因。再來反觀台灣,對台大,清大這樣的頂尖大學投入大筆資源,醉心於爭取世界大學排行榜的名次,實際上已經失去了教育的本來目的。

總之,從芬蘭的例子可以看到,要讓教育成為立國之本,軟件(理念)比硬件(資金)更加重要。●

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