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【自由副刊.蝙蝠通信】 川貝母/蛇路

2020/05/19 05:30

◎川貝母

◎川貝母

天色已黑,離投宿的地方還有一段距離,恐怕得再摸黑三個小時以上才能抵達。嚮導庫瑪擔心會有危險,畢竟這次有查爾同行,雖然他忍著不說,但他已經瀕臨體力耗盡的狀態了,速度愈來愈慢,離我們愈來愈遠,不時得停下來等他。這也是我們無法照計畫時間抵達的原因。

「沒辦法了,我們今晚就投宿這裡。」

但是攤開地圖,這附近沒有村落或山屋的地標,連個名字也沒有,是一個山谷間的隘口。我們預設投宿的地方在山的另一邊,得下切到河谷後陡上翻越另一側高山才能抵達。不是能夠輕鬆步行的一天。

「是的,地圖上找不到它,這是不能隨意對外人透露的地方,連我們也只有少數人能夠與它接觸。但你們一個是蝙蝠人,」嚮導庫瑪轉頭看向查爾,「一個是將友人困在相機裡的人。」嚮導庫瑪說。查爾聽到「困在」覺得有點不滿,像是在指責他。「以這個世界的標準來說――暫且先不談如何定義標準――你們都有缺陷,也只有缺陷的人才能獲准進入這座看不見的山城。」

健行的道路並沒有明顯的鋪設,大多是長久行走而變硬的黃土路,路線也不只有一條,通常三、四條上下交叉並行,依照行走習慣或崩毀情況而變化。所謂的蛇路就隱藏在其中,像是一個隱形迷宮一樣,每一步必須走在特定的路線上才行。

我們跟在嚮導庫瑪身後,小心翼翼辨別踏著每一步。嚮導庫瑪拿起一袋裝有數以百計的吉丁蟲翅膀,用其閃爍的彩虹微光當做照明,一條泛著銀白光芒的蛇路就這樣蜿蜒顯現在山路上,遠看就像盤據山頭的巨大白蛇。

我們踏上蛇路,順著山勢轉個彎,一座宏偉山城聳立在眼前,巧妙地利用山的形勢深藏其中不被人發現,只有走在蛇路上才能看見它。山城炊煙裊裊,散發出食物的香氣,仔細聽有人群熙熙攘攘的歌唱聲,似乎正在慶祝什麼。

「歡迎來到眾神的國度,玲玲之家。」一個身上有四條手臂的女人站在步道上對著我們說,並伸出其中一隻手向我們要了四百五十盧比,那是今晚的住宿價格。

待續。



蝙蝠男寫於看不見的城市

■【蝙蝠通信】隔週週二見刊。

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