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【自由副刊.王丹專欄】 野史的好看之處

2019/11/06 05:30

◎王丹

◎王丹

中國作家岳南的長篇紀實文學作品《南渡北歸》享譽一時已經很久了,我也慕名買了一套。但雜事紛擾,一直沒有得暇閱覽。最近翻出來,慢慢地看,竟有點食髓知味,欲罷不能了。

這套書是以1940年代中日戰爭期間,為躲避戰亂,中國知識分子南遷昆明等地之史實為主軸展開,以宏大的篇幅,全景式地描寫了民國時期中國一批知識精英的行蹤,工作,思想和生活,以及各類知識團體的組成和歷史貢獻。看得出來,作者為寫這套書下了很大的功夫,有些附註動輒一、兩頁之長。其中幾乎涉及到了民國時期所有最重要的學界人士,如胡適,傅斯年,李濟,梁思成等等。按理說是一部史書,但是作者用文學筆法寫出來,讓這些沉重年代中沉重的事情,讀起來趣味盎然,這是本書的魅力。

我們看歷史,往往會覺得廣博無邊,雖氣象萬千但如同盲人摸象。其實,歷史可以很輕鬆地回望,不必要那麼嚴謹審慎。尤其是當我們從生活的角度,從人性的角度切入的時候,歷史,才會變得更加親近。而《南渡北歸》,給我們的機會,就是讓我們從比較輕鬆的角度,去了解那個動盪時代的生活的一面。其中最值得稱道的,就是一些名人的逸聞趣事。

例如說到中國著名的邏輯學家金岳霖,現在可能很少有人知道了。這不僅是因為他本人比較低調,也是因為他的專業――邏輯學――本來就比較冷門。但在哲學界中浸淫的人,大概都會知道他的大名,他的邏輯學造詣,在民國時期,乃至今天,恐怕都是首屈一指的。我過去知道金岳霖,都是從教科書上。那是知識譜系中的一個座標,高山仰止,但沒有印象。這次在《南渡》中讀到被暱稱為「老金」的故事,頓時覺得親近了許多。其中一個故事是這樣的:

在西南聯大時期,日本空襲頻繁。當時昆明人跑警報,大都要把一點值錢的東西帶在身邊,最普遍的是金戒指。這本是極為普通的事,但是邏輯學家自然有邏輯學家的專業習慣。「老金」就用邏輯思維想到這樣一個常識性的問題:既然有人帶金子逃跑,必有人會丟掉金子;有人丟金子,就會有人撿到金子;我是人,故我可以撿到金子。有了這個邏輯推理之後,他就把這個發財的門道悄悄告訴了幾個學生。那些學生們將信將疑。在跑警報時,特別是解除警報以後,每次回歸都很留心地巡視路面。結果,果真有同學兩次撿到過金戒指。「老金」聞訊甚為得意。岳南在書中說:「邏輯推理有此妙用,是教這門課的老金此前未曾料到的。」看到這裡我不僅莞爾:歷史這樣寫出來,才真的不會枯燥。

我還喜歡看書中描寫的那些學術大師們之間的八卦和是非。一般我們提到民國時期的思想巨匠們,大都為尊者諱,很少會去鉤沉一些有損光輝形象的事情,但岳南專門喜歡挑這些故事講,讓我們對人有比較不同的認識。例如胡適,高山仰止級別的人物,素來是溫和的面孔,但在岳南筆下,其實也經常器量狹小,暗地裡做一些黨同伐異的事情。歐美留學回來的一派,與沒有出過國的一派,兩派學者陣營的對立,尖酸刻薄的爭吵譏嘲,看起來也很是熱鬧。但是這其實不會讓我因此而看輕了這些前輩,因為這才是人。大師也是人,這也是《南渡》這本書的另一個魅力所在。

其實我要說的是,野史只要真實,著實好看。而岳南的《南渡北歸》,除了正史之外,就有很多這樣的野史。●

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